Leonard Freed, 'Worldview: Photographing the World Disorder', Musée Juif de Belgique

Worldview: Photographing the World Disorder,  vue d’exposition, Musée juif de Belgique. Image courtesy: Musée juif de Belgique

Worldview: Photographing the World Disorder, vue d’exposition, Musée juif de Belgique. Image courtesy: Musée juif de Belgique

La rétrospective foisonnante que le Musée juif de Belgique consacre au photographe américain Leonard Freed (1929-2006) résulte d'un partenariat avec le Musée de L’Elysée (Lausanne) et l'Agence Magnum. Intitulée Worldview: Photographing the World Disorder, elle retrace, de façon chronologique, comment Leonard Freed s’est évertué à photographier tout au long de sa carrière "le désordre du monde" et à traduire en images sa perception de la société.

Les plus de 150 tirages, les planches contacts et les deux films d'une dizaine de minutes figurant dans l’exposition permettent au visiteur de s’imprégner de l’univers visuel du photojournaliste et de revenir sur quelques unes des périodes charnières de l'histoire politique et sociale de la seconde moitié du 20ème siècle.

Photographe humaniste et engagé, Leonard Freed s'inscrit dans la tradition du photoreportage d’auteur en noir et blanc. Il appartient à la deuxième génération de la prestigieuse agence photographique Magnum dont il devient membre à part entière en 1972. Sa “patte” n’est pas immédiatement reconnaissable mais ce qui se dégage de ses clichés c’est son empathie avec celles et ceux qui luttent pour leur dignité.

Né à Brooklyn dans une famille modeste d’immigrés juifs originaires d’Europe de l’Est, Leonard Freed aspire d’abord à devenir artiste peintre. Féru de voyages, il sillonne l’Europe et l’Afrique du Nord au début des années 50. À l'instar d'autres photographes de sa génération, la découverte du travail d’Henri Cartier-Bresson l’amène à changer de vocation et à choisir la photographie comme médium. Il fait ses premières armes à New York auprès d’Alexey Brodovitch, le directeur artistique du magazine de mode Harper's Bazaar. En 1958, il s’installe à Amsterdam et rencontre à Rome peu de temps après, son épouse Brigitte Klück qui deviendra son indispensable collaboratrice. Ils travailleront en tandem tout au long de sa carrière: il photographie et elle tire et développe les photos, répertorie les négatifs et retranscrit les légendes qui accompagnent les images.

Rome, Italy. 1958. copyright Leonard Freed & Magnum Photos

Rome, Italy. 1958. copyright Leonard Freed & Magnum Photos

Déterminé et insatiable, Leonard Freed va parcourir le monde à la recherche de ses racines et de notre humanité commune. Il se plaisait à dire qu’“en fin de compte, la photographie révèle qui vous êtes. C’est la recherche de la vérité par rapport à vous-même. Et la recherche de la vérité devient une habitude.” Pour mener à bien la mission qu’il s’est donnée, il braque son objectif sur les communautés juives hassidiques du Vieux Continent et du Nouveau Monde, documente la lutte pour les droits civiques des noirs américains, la tragédie du bois du Cazier en 1956, les scènes de rue, la vie de bureau, la violence, le quotidien de commissariats de police new-yorkais mais couvre aussi la Guerre des Six Jours en 1967 et celle de Kippour en 1973, la révolution roumaine en 1989... Ses “instants décisifs”, tout en nuances et en retenue, ont fait la une de nombreux journaux et magazines tels Life, Die Zeit, Libération ou Paris-Match pour ne citer qu’eux. 

Ses premières séries photographiques capturent l'agitation urbaine de New York et plus précisément celle du quartier de Little Italy. Son identité juive est un sujet qu’il explorera tout au long de sa vie et l'exposition s'ouvre sur une série de clichés de juifs orthodoxes à Brooklyn. Ce sont néanmoins les photographies qui témoignent du mouvement de lutte pour les droits civiques en 1963 qui vont propulser sa carrière. À l'instar du photographe noir américain Gordon Parks qui disait avoir "compris qu'un appareil photo pouvait être une arme contre la pauvreté, contre le racisme, contre toutes les injustices", il ouvre le diaphragme de son appareil photo sur la vie de la communauté noire et tente de capturer les expériences personnelles de chacun. De New-York à Washington, de Washington aux régions plus reculées du Sud des Etats-Unis, il documente ce qu'il voit et montre comment la ségrégation raciale impacte ses congénères qu'il individualise et qu'il photographie dans toute leur humanité. 

Une photo en particulier a retenu mon attention... Celle d’un soldat afro-américain anonyme qui se tient debout en lisière du secteur américain à Berlin ouest en 1962. Cette image emblématique révèle la contradiction inhérente de la société américaine d’après-guerre: le soldat est installé en avant-poste de la guerre froide menée par son pays mais n’est pas reconnu comme citoyen à part entière chez lui. La plupart des sujets sur lesquels Leonard Freed braquera son objectif découlent de cette image originelle.

West Berlin, Germany. 1962. © Leonard Freed/Magnum Photos

West Berlin, Germany. 1962. © Leonard Freed/Magnum Photos

Le travail de Leonard Freed, qui s’est toute sa vie engagé pour la défense des libertés et la lutte contre les inégalités, reste encore aujourd’hui d’actualité et continue d’imposer le respect.

Leonard Freed, Worldview: Photographing the World Disorder, Musée Juif de Belgique, 21 rue des Minimes, B-1000 Bruxelles, Belgique. (!) L’exposition est prolongée jusqu’au 12 mai. (!)

Copyright © 2018, Zoé Schreiber 

Alice Neel, 'Alice Neel in New Jersey and Vermont', Galerie Xavier Hufkens

Les plaques minéralogiques américaines varient d’un état à l’autre et mettent en avant les caractéristiques de chacun des états qu’elles représentent. Celles du Vermont vantent le "Green Mountain State". Réputé pour sa nature verdoyante et ses montagnes vertes, c’est dans cet état, situé au nord-est des Etats-Unis, à quelques heures de route de New York où elle résidait, que la peintre américaine Alice Neel (1900-1984) allait se ressourcer.

L’exposition que lui consacre la galerie Xavier Hufkens s’intitule Alice Neel in New Jersey and Vermont et regroupe des tableaux peints loin de la frénésie de "la ville qui ne dort jamais". Si l’exposition reçoit en ses murs les membres de la famille de l’artiste et quelques uns de ses proches, elle nous donne aussi à voir un pan méconnu de son œuvre: ses paysages bucoliques et champêtres et ses natures mortes.

Alice Neel in New Jersey and Vermont,  vue d’exposition, Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: galerie Xavier Hufkens

Alice Neel in New Jersey and Vermont, vue d’exposition, Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: galerie Xavier Hufkens

Alice Neel est incontestablement l’une des portraitistes majeures de son temps. Au cours de ses soixante ans de carrière, elle se consacre à l'art du portrait et choisit de raconter le monde dans lequel elle vit et d’explorer, à la manière de Balzac, "la comédie humaine" au moment où la scène artistique new-yorkaise est dominée par l’abstraction. Ses portraits combinent expressionnisme et réalisme et sont aux antipodes de l’expressionnisme abstrait, du minimalisme et du conceptualisme qui règnent en maîtres à l’époque.

Elle peint le quotidien, les "vrais gens". Les regards, les imperfections du corps, les poses racontent un instant, une rencontre, une vie. Rarement sereins, ses portraits sont toujours mémorables. Marginalisée (et desservie par ses problèmes psychiatriques et ses accointances communistes) voire ignorée de son vivant, Alice Neel crée dans l’ombre de ses homologues masculins et, à l’instar de nombreuses femmes artistes de sa génération, peine à trouver sa place sur la scène artistique. La reconnaissance sonne à sa porte tardivement. En 1974, c’est la consécration: le prestigieux Whitney Museum of American Art lui accorde la toute première rétrospective offerte à une artiste femme. Bien qu’encensée par la critique à la fin de sa vie, le succès de celle que l’on considère aujourd’hui comme l’une des chroniqueuses de l’évolution de la société américaine du 20ème siècle, est essentiellement posthume.

Alice Neel in New Jersey and Vermont , Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: Galerie Xavier Hufkens

Alice Neel in New Jersey and Vermont, Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: Galerie Xavier Hufkens

Anonymes, émigrés, cubains, portoricains, intellectuels, artistes, amis, amants.... se succèdent dans son atelier. Ses rencontres font partie intégrante de son art. L’exposition que nous propose la galerie Xavier Hufkens a été conçue en collaboration avec Jeremy Lewison, le conseiller auprès de la succession d’Alice Neel (The Estate of Alice Neel), et met en avant des œuvres plus confidentielles. Contrairement aux tableaux peints dans son studio new-yorkais, les tableaux du New Jersey et du Vermont sont souvent peints en plein air et la couleur verte sert de fil rouge à l’accrochage.

Une de ses belles-filles, flanquée de ses deux nourrissons, nous accueille... Les mêmes jumelles, croquées sur le vif quelques années plus tard, nous observent. Dans la salle suivante, c’est son autre belle-fille, et sa petite-fille qui entrent dans notre ligne de mire.

Du bout de son pinceau, Alice Neel ébauche ses toiles par un dessin au contour. Elle définit, délimite et trace la silhouette de ses modèles avant d’en peaufiner le portrait par touches de couleurs rapides et presqu’instinctives. Ses tableaux subliment l’interaction émotionnelle qu’elle tisse avec le sujet qui la regarde droit dans les yeux et nous interpelle. Certaines des œuvres paraissent inachevées, comme si Alice Neel donnait au visiteur le loisir de "compléter" à sa guise les parties de la toile laissées vierges.

Alice Neel in “Untitled” by Hartley Neel (Source: Nowness)

Les portraits de ses fils, Hartley et Richard Neel, se font face. Le premier enfourche sa motocyclette et semble prêt à s’aventurer en dehors du cadre de la toile tandis que le second, drapé dans une serviette de bain, semble vouloir reculer vers l’arrière-plan du tableau. L’envie nous prend de lire les deux œuvres comme un document psychologique...

Alice Neel in New Jersey and Vermont , Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: Galerie Xavier Hufkens

Alice Neel in New Jersey and Vermont, Galerie Xavier Hufkens, vue d’exposition. Image courtesy: Galerie Xavier Hufkens

Si les natures mortes et les paysages sont intéressants et chargés eux aussi d'émotion, on ne peut s’empêcher de penser que c’est dans la pratique du portrait que cette artiste hors-pair excellait.

Alice Neel in New Jersey and Vermont permet de se (re)familiariser avec la démarche de cette artiste qui, contre vents et marées, n’a eu de cesse de représenter les différentes facettes de notre humanité commune.


Alice Neel, ‘Alice Neel in New Jersey and Vermont’, Galerie Xavier Hufkens, 6 rue Saint-Georges, B-1050, Bruxelles, Belgique. Jusqu’au 8 décembre 2018.

Copyright © 2018, Zoé Schreiber 

'Shaping Light - curated by Albert Baronian', Fondation CAB

Communiqué de presse de l’exposition ‘Shaping Light - curated by Albert Baronian’ à la Fondation CAB (Bruxelles)

Mekhitar Garabedian,  Il n’y a pas de victoire … from  Les Carabiniers  (1963), neon, 55 x 5 cm, 2014. Copyright and courtesy of the Artist and Galerie Albert Baronian

Mekhitar Garabedian, Il n’y a pas de victoire… from Les Carabiniers (1963), neon, 55 x 5 cm, 2014. Copyright and courtesy of the Artist and Galerie Albert Baronian

Pour commémorer les 45 ans d'existence de sa galerie, Albert Baronian a le plaisir de vous présenter, à la Fondation CAB, une exposition collective autour du thème du néon.

Intitulée Shaping Light et organisée dans le cadre du programme de collaboration de la Fondation CAB, l’exposition illustre comment la dizaine d’artistes conviés s’est emparée du néon pour donner forme à la lumière, pour la dessiner, la sculpter et reconfigurer l’espace. Subjectif et non-exhaustif, le parcours confronte des oeuvres historiques avec les propositions d'artistes qui utilisent ce médium séduisant dans certains aspects de leur pratique.

A l’origine cantonnés aux panneaux publicitaires, le néon et les tubes luminescents font aujourd’hui partie intégrante de l’espace urbain et de la psyché contemporaine et permettent aux plasticiens de mettre en avant leurs démarches tant spatiales, conceptuelles, linguistiques, abstraites que figuratives ou engagées.

Détournés de leur fonction signalétique originelle, le néon et les tubes luminescents s’imposent dans l’art à partir de 1960. Les artistes minimalistes et conceptuels se les approprient, les utilisent comme véhicule de recherches esthétiques et élargissent ainsi le champ traditionnel de l’art. Le néon devient l’un des supports de leur réflexion sur le statut de l’œuvre d’art et sa dématérialisation.

Shaping Light  - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. Dan Flavin, Joseph Kosuth, Tracey Emin Photo credit: Isabelle Arthuis

Shaping Light - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. Dan Flavin, Joseph Kosuth, Tracey Emin
Photo credit: Isabelle Arthuis

La pulsation de la lumière permet à Dan Flavin et à François Morellet de transformer notre perception de l’espace et de l’architecture. Leurs abstractions géométriques mobilisent l’éclairage brut qui, d’élément scénographique, devient objet sculptural.

Utilisés en "ready-made", tels qu’ils sont manufacturés, les tubes fluorescents industriels de Dan Flavin ne se cantonnent plus au simple éclairage de surfaces commerciales ou d’usines: installés in situ, les tubes au rendu de couleur rose, jaune, rouge, blanche, bleue ou verte envahissent l’espace et entourent le spectateur d’un halo quasi mystique.

Mathématicien de formation, François Morellet place la répétition de motifs géométriques (lignes, cercles, carrés) au centre de son travail et élabore ses compositions à la fois graphiques et dépouillées selon un protocole rigoureux rejetant toute subjectivité.

Mario Merz, figure de proue du mouvement italien Arte Povera, s’empare également du matériau dit "pauvre" qu’est le néon pour l’intégrer dans ses sculptures et installations: il électrifie le revers d’une veste et retranscrit une suite de nombres (la suite de Fibonacci) dont les chiffres éclairent les parois d’igloos.

Le néon imite la souplesse d'un trait de pinceau chez Keith Sonnier qui se distingue de ses contemporains en associant tissus, objets trouvés et autres matériaux de récupération à ses installations lumineuses sensuelles et colorées. L’incorporation de panneaux métalliques ou en verre lui permet de moduler la lumière, de la réfléchir ou de la réfracter.

Pour d’autres artistes, le néon des slogans publicitaires redevient bavard: il nous interpelle mais au lieu de nous inciter à consommer, devient le terrain de jeu privilégié d’artistes conceptuels comme Joseph Kosuth et Bruce Nauman.

Joseph Kosuth brouille les pistes entre le mot et l’énoncé, le signifié et le signifiant, la forme et le texte. Ce que l’on voit et ce qui est énoncé forme un ensemble. Bruce Nauman manipule lui aussi le langage. Le clignotement du néon fait danser et anime lettres et personnages dans une partition toute en couleur.

Shaping Light  - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. David Brognon & Stéphanie Rollin, Bruce Nauman, Marie José Burki Photo credit: Isabelle Arthuis

Shaping Light - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. David Brognon & Stéphanie Rollin, Bruce Nauman, Marie José Burki
Photo credit: Isabelle Arthuis

Le tube lumineux se tord et offre aux artistes qui le façonnent la possibilité de tracer des lignes scintillantes qui se déploient, entre dessin et sculpture, dans l’espace d’exposition ou à même un mur. D’onde insaisissable et immatérielle, la lumière devient substance malléable.

D’aucuns lui font "dire" des pensées plus personnelles ou intimes, les murs sont exploités à la manière d’une page où défilent des phrases. Puisqu’il s’agit d’écriture, la typographie devient un élément déterminant. Les courbes tracées imitent la graphie de l’artiste chez Tracey Emin, Mekhitar Garabedian et Marie José Burki. Les artistes utilisent le néon pour se raconter, pour citer ou attirer notre attention sur la poésie de certains mots.

Abstraits de prime abord, les néons de David Brognon & Stéphanie Rollin s’inspirent de la chiromancie et reproduisent le tracé de la ligne de vie de toxicomanes et celui de la ligne de cœur de personnes mariées de force. Le duo d’artistes exploite lui aussi la malléabilité de la lumière.

Alain Séchas quant à lui choisit de donner la priorité au dessin, son medium de prédilection. Il harponne notre regard avec le néon de son avatar félin, "décalé" et espiègle, de la Marilyn (Monroe).

Shaping Light  - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. Dan Flavin, David Brognon & Stéphanie Rollin Photo credit: Isabelle Arthuis

Shaping Light - curated by Albert Baronian, vue d’installation, Fondation CAB. Dan Flavin, David Brognon & Stéphanie Rollin
Photo credit: Isabelle Arthuis

La lumière, naturelle ou artificielle, est intimement liée à l’art. Comme en témoigne son omniprésence sur les foires d’art contemporain, la lumière électrique est "branchée" mais aussi incontournable et permet aux artistes de donner libre cours à leur créativité.


Shaping Light - curated by Albert Baronian: David Brognon & Stéphanie Rollin, Marie José Burki, Tracey Emin, Dan Flavin, Mekhitar Garabedian, Joseph Kosuth, Mario Merz, François Morellet, Bruce Nauman, Alain Séchas, Keith Sonnier.
Fondation CAB, 32-34 rue Borrens, B-1050, Bruxelles, Belgique. Jusqu’au 15 décembre 2018. Ouvert du mercredi au samedi (14-18h), entrée gratuite.


Copyright © 2018, Zoé Schreiber 


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'La poursuite des choses évidentes', Brasserie Atlas

Au détour d’une rue résidentielle de la commune d’Anderlecht, se dresse une longue bâtisse en brique surmontée d’une tour de style Art Déco dont la plupart des vitres de façade sont brisées.

A première vue abandonné, ce site délabré abrite les anciens locaux de la Brasserie Atlas. La friche industrielle est investie par le collectif d’artistes En Silence qui nous invite à découvrir, sur rendez-vous et ce jusqu’au 11 novembre prochain, leur "artist-run-space" insolite et nous propose une exposition de groupe intitulée La poursuite des choses évidentes… Compte-rendu d’une balade hors des sentiers battus!

Erigé entre 1913 et 1924, le bâtiment classé monument historique de la Brasserie Atlas est l’un des derniers témoins du passé brassicole bruxellois. Si la capitale belge se targuait au 19ème siècle de près de 90 brasseries, ce patrimoine architectural a de nos jours presque entièrement disparu ou a été réhabilité en bureaux, en logements ou en pôles culturels à l’instar du WIELS, du BRASS et du MIMA (Millennium Iconoclast Museum of Art) pour ne citer qu’eux.

L’occupation artistique provisoire de la Brasserie Atlas est le fruit du hasard. Il y a deux ans, alors qu’ils sont à la recherche d’espaces d’ateliers, Jonas Meier et Antoine Jacqz (deux des membres fondateurs du collectif En Silence) tombent littéralement sur l’ancienne brasserie et apprennent, coïncidence du calendrier, que l’immense bâtiment, vient de se libérer de ses occupants (de 1980 à 2016, la Brasserie Atlas sert de dépôt-vente de meubles et de logement à la communauté La Poudrière Emmaüs). Avec l’aval du nouveau propriétaire, et en attendant la reconversion imminente du lieu en complexe résidentiel, ils décident de s’y établir en compagnie de la dizaine de jeunes artistes belges, français et suisses qui compose le collectif.

La tour de l’ancienne Brasserie Atlas, "artist-run-space" à Anderlecht.  Photo: Zoé Schreiber

La tour de l’ancienne Brasserie Atlas, "artist-run-space" à Anderlecht.
Photo: Zoé Schreiber

Depuis lors, dans cet espace archi brut, vaste laboratoire créatif et expérimental de plus de 15 000 mètres carrés, le collectif En Silence organise des expositions, des projections, des concerts, des conférences et des résidences. La fermeture définitive de ce lieu alternatif est programmée à l’été 2019 et la visite de La poursuite des choses évidentes constitue de ce fait l’une des dernières opportunités de s’aventurer dans cet endroit unique.

Pour la première fois, les membres du collectif et les plasticiens invités à exposer à leurs côtés ont aussi investi la tour principale de la Brasserie Atlas. La visite est quelque peu "sportive": l’espace de la tour fait à lui seul 9 000 mètres carrés et les 7 étages sont à gravir sans ascenseur. Bien que sécurisés, certains passages sont étroits et les 2ème et 3ème étages, qui hébergeaient autrefois d’énormes cuves de brassage, sont traversés par des découpes circulaires à la Gordon Matta-Clark. Le bâtiment n’est pas isolé et le froid et le ruissellement de la pluie s’y invitent par journées hivernales et pluvieuses... Frileux, claustrophobes, personnes à mobilité réduite ou atteintes de vertiges, s’abstenir! En revanche, pour les plus téméraires, aller à la découverte de ce joyau brut de l’architecture industrielle bruxelloise et des œuvres conceptuelles et radicales des 12 artistes présentés, est une expérience à ne pas manquer.

Les plasticiens se sont emparés des impressionnants volumes de ce lieu unique avec ingéniosité, poésie et une grande économie de moyens. La poursuite des choses évidentes présente des interventions réalisées in situ et des sculptures, des installations vidéos et sonores, des photographies et des dessins. Toutes les œuvres ont été réalisées spécialement pour l’exposition et entrent en résonnance avec l’architecture et l’histoire de la Brasserie Atlas.

La visite commence au sous-sol, au sortir d’un long tunnel souterrain. Une maquette en béton de la tour, signée Clara van der Belen, nous accueille et éclaire la pénombre de la première pièce. En désolidarisant les néons du plafond et en les disposant au ras du sol, Nicolas Bourthoumieux transforme complètement notre perception de l’espace. Tom Rider & Delphine Wibaux relient quant à eux un récepteur de fréquences radio à une cuve de brassage qui se transforme en énorme caisse de résonance et amplifient ainsi le vrombissement du silence ("white noise").

Si d’aucuns explorent les propriétés physiques du bâtiment, d’autres artistes évoquent les présences (tant humaines qu’animales) qui l’ont traversé. Salomé Boltoukhine et Julien Dumond ont condamné l’une des fenêtres avec un grillage anti-pigeons et appellent les insectes à investir le lieu en les attirant vers le point lumineux d’une lampe, allumée 24h/24, qui renvoie aux villages reculés du Laos, référencés dans deux vidéos et une photo. Nancy Moreno évoque elle aussi, d'un trait stylisé, la présence de pigeons que l’on devine habitués des lieux. Douglas Eynon recouvre de cire les traces circulaires laissées au sol par l’accumulation de bidons de bière et créé des portes-manteaux en céramique à l’effigie des ouvriers de la brasserie. Les paysages naturels de l’installation vidéo de Jonas Meier accentuent l’aridité de l’architecture brutaliste ambiante. Les images projetées migrent d’un écran à l’autre sur fond d’une bande sonore atmosphérique.

La visite de l’exposition réserve bien d’autres surprises et la sculpture filiforme et monumentale d’Antoine Jacqz, un paratonnerre long de plus de 35 mètres dont la pointe s’étend du toit au sous-sol de la tour, sert, tant au sens propre qu’au figuré, de "fil conducteur" à La poursuite des choses évidentes.

La poursuite des choses évidentes: une exposition à la Brasserie Atlas avec Antoine Jacqz, Clara van der Belen, Nicolas Bourthoumieux, Jonas Meier, Julien Dumond, Salomé Boltoukhine, Douglas Eynon, Tom Rider & Delphine Wibaux, Gijs Milius, Claude Cattelain, Nancy Moreno, Régis Joncteur Monrozier, Brasserie Atlas, 15 rue du Libre Examen, B-1070 Anderlecht, Belgique. Jusqu’au 11 novembre 2018. Visite sur rendez-vous du mercredi au dimanche.

Plus d’information: http://www.en-silence.be/la-poursuite-des-choses-%C3%A9videntes.html


Copyright © 2018, Zoé Schreiber